Kunststoffen: een uitgebreide gids voor eigenschappen, typen en toepassingen

door Joost Nusselder | Bijgewerkt op:  16 June 2022
Ik schrijf deze artikelen met veel plezier voor mijn lezers, jullie. Ik accepteer geen betaling voor het schrijven van reviews, mijn mening over producten is die van mijzelf, maar als je mijn aanbevelingen nuttig vindt en je uiteindelijk iets koopt via een van de links kan ik daar mogelijk een commissie over ontvangen. Ik wil meer informatie

Plastic is overal. Van de waterfles waaruit je drinkt tot de telefoon waarmee je dit artikel leest, ze zijn allemaal gemaakt van een soort plastic. Maar wat zijn ze precies?

Kunststoffen zijn door de mens gemaakte materialen die zijn afgeleid van organische polymeren, meestal petrochemicaliën. Ze worden meestal in verschillende vormen en maten gegoten en voor verschillende toepassingen gebruikt. Ze zijn lichtgewicht, duurzaam en bestand tegen corrosie en hoge temperaturen.

Laten we eens kijken naar alles wat er te weten valt over kunststoffen.

Wat zijn kunststoffen

Kunststoffen: de bouwstenen van het moderne leven

Kunststoffen zijn materialen gemaakt van polymeren, dit zijn lange ketens van moleculen. Deze polymeren zijn opgebouwd uit kleinere onderdelen, monomeren genaamd, die meestal worden geleverd uit steenkool of aardgas. Het proces van het maken van kunststoffen omvat het mengen van deze monomeren en het doorlopen van een aantal verschillende stadia om er een vast materiaal van te maken. Dit proces is relatief eenvoudig en kan op verschillende manieren worden gedaan, wat betekent dat er veel verschillende soorten plastic zijn.

De eigenschappen van kunststoffen

Een van de belangrijkste eigenschappen van kunststoffen is dat ze in elke gewenste vorm kunnen worden gegoten. Kunststoffen zijn ook zeer goed bestand tegen elektriciteit en worden vaak gebruikt om elektriciteitskabels te beschermen die elektriciteit vervoeren. Kunststoffen zijn enigszins plakkerig, wat betekent dat ze kunnen worden gebruikt om verschillende ingrediënten met elkaar te mengen. Kunststoffen zijn ook zeer goed bestand tegen water, waardoor ze ideaal zijn voor gebruik in opslagcontainers. Ten slotte zijn kunststoffen licht van gewicht, wat betekent dat ze gemakkelijk te vervoeren en op te slaan zijn.

De milieu-impact van kunststoffen

Kunststoffen hebben een grote impact op het milieu. Kunststoffen zijn niet biologisch afbreekbaar, wat betekent dat ze na verloop van tijd niet op natuurlijke wijze worden afgebroken. Dit betekent dat kunststoffen honderden of zelfs duizenden jaren in het milieu kunnen blijven. Plastic kan ook schadelijk zijn voor dieren in het wild, omdat dieren stukjes plastic voor voedsel kunnen aanzien. Bovendien kunnen kunststoffen bij verbranding schadelijke chemicaliën in het milieu afgeven.

De fascinerende etymologie van het woord 'plastic'

In de wetenschap en productie heeft de term 'plastic' een meer technische definitie. Het verwijst naar een materiaal dat kan worden gevormd of gegoten met behulp van technieken zoals extrusie of compressie. Kunststoffen kunnen van verschillende materialen worden gemaakt, waaronder natuurlijke stoffen zoals cellulose en synthetisch materialen zoals polyethyleen.

Het gebruik van "plastic" in de productie

Kunststoffen worden gebruikt in een breed scala aan productietoepassingen, van verpakkingsmaterialen tot auto-onderdelen. Een van de meest voorkomende toepassingen van plastic is de productie van flessen en containers. Kunststoffen worden ook gebruikt in de bouwsector, omdat ze licht van gewicht, duurzaam en corrosiebestendig zijn.

Kunststoffen kunnen worden geclassificeerd op basis van hun fysische en chemische eigenschappen, evenals hun structuur en verwerking. Hier zijn enkele van de meest voorkomende classificaties van kunststoffen:

  • Commodity plastics: Dit zijn de meest gebruikte kunststoffen en worden gebruikt in een breed scala aan toepassingen. Ze zijn meestal samengesteld uit eenvoudige polymeerstructuren en worden in grote hoeveelheden geproduceerd.
  • Technische kunststoffen: deze kunststoffen worden gebruikt in meer gespecialiseerde toepassingen en zijn doorgaans samengesteld uit complexere polymeerstructuren. Ze hebben een hogere thermische en chemische weerstand dan gewone kunststoffen.
  • Speciale kunststoffen: Deze kunststoffen worden gebruikt in zeer gespecialiseerde toepassingen en zijn typisch samengesteld uit unieke polymeerstructuren. Ze hebben de hoogste thermische en chemische weerstand van alle kunststoffen.
  • Amorfe vaste stoffen: Deze kunststoffen hebben een ongeordende moleculaire structuur en zijn meestal transparant en broos. Ze hebben een lage glasovergangstemperatuur en worden veel gebruikt in verpakkingen en vormstukken.
  • Kristallijne vaste stoffen: Deze kunststoffen hebben een geordende moleculaire structuur en zijn doorgaans ondoorzichtig en duurzaam. Ze hebben een hoge glasovergangstemperatuur en worden vaak gebruikt in goederen die concurreren met metalen.

Maak kennis met de verschillende soorten kunststoffen

Commodity plastics zijn de meest gebruikte soorten plastic ter wereld. Ze staan ​​bekend om hun veelzijdigheid en worden gebruikt in een breed scala aan alledaagse producten. Deze kunststoffen zijn gemaakt van polymeermaterialen en worden voornamelijk gebruikt voor het maken van producten voor eenmalig gebruik. Enkele van de meest gebruikte standaard kunststoffen zijn:

  • Polyethyleen: Deze thermoplast is de best verkochte kunststof ter wereld, met een productie van meer dan 100 miljoen ton per jaar. Het wordt gebruikt in een verscheidenheid aan producten, waaronder plastic zakken, waterflessen en voedselverpakkingen.
  • Polypropyleen: Dit polyolefine staat bekend om zijn hoge smeltpunt en wordt veel gebruikt in constructie-, elektrische en automobieltoepassingen. Het wordt ook gebruikt in een verscheidenheid aan huishoudelijke producten, waaronder voedselcontainers, gebruiksvoorwerpen en speelgoed.
  • Polystyreen: dit basisplastic wordt in verschillende toepassingen gebruikt, waaronder verpakkingen, de bouw en de horeca. Het wordt ook gebruikt om schuimproducten te maken, zoals koffiebekers en verpakkingsmaterialen.

Engineering Plastics: de superieure keuze voor technische toepassingen

Technische kunststoffen zijn qua technische eigenschappen een stapje hoger dan gewone kunststoffen. Ze worden gebruikt in een verscheidenheid aan toepassingen die superieure prestaties vereisen, zoals bij de constructie van voertuigen en elektronische apparaten. Enkele van de meest gebruikte technische kunststoffen zijn:

  • Acrylonitril Butadieen Styreen (ABS): Deze thermoplast staat bekend om zijn hoge slagvastheid en wordt vaak gebruikt bij de constructie van elektronische apparaten, auto-onderdelen en speelgoed.
  • Polycarbonaat: Dit technische plastic staat bekend om zijn hoge sterkte en wordt vaak gebruikt bij de constructie van lenzen, auto-onderdelen en elektronische apparaten.
  • Polyethyleentereftalaat (PET): Deze thermoplast wordt vaak gebruikt bij de productie van flessen en andere voedselverpakkingsproducten.

Speciale kunststoffen: het alternatief voor traditionele materialen

Speciale kunststoffen zijn een diverse groep kunststoffen die in verschillende toepassingen worden gebruikt. Vanwege hun unieke eigenschappen hebben ze vaak de voorkeur boven traditionele materialen, zoals hout en metaal. Enkele van de meest gebruikte speciale kunststoffen zijn:

  • Polyurethanen: Deze chemisch diverse kunststoffen worden gebruikt in een verscheidenheid aan toepassingen, waaronder de productie van schuimproducten, coatings en kleefstoffen.
  • Polyvinylchloride (PVC): Dit plastic wordt vaak gebruikt bij de constructie van leidingen, elektrische kabels en vloeren.
  • Mengsel van acrylonitril-butadieen-styreen (ABS) en polycarbonaat: dit mengsel van kunststof combineert de eigenschappen van ABS en polycarbonaat om een ​​materiaal te creëren dat sterk, duurzaam en hittebestendig is. Het wordt vaak gebruikt bij de productie van behuizingen voor elektronische apparaten en auto-onderdelen.

Kunststoffen identificeren: de basisprincipes van kunststofidentificatie

Kunststoffen worden geïdentificeerd door een code die geconcentreerd is in een kleine driehoek op het product. Deze code helpt bij het identificeren van het type plastic dat in het product wordt gebruikt en helpt bij recyclinginspanningen. Dit zijn de zeven codes en de soorten kunststoffen die ze dekken:

  • Code 1: Polyethyleentereftalaat (PET)
  • Code 2: Polyethyleen met hoge dichtheid (HDPE)
  • Code 3: Polyvinylchloride (PVC)
  • Code 4: Polyethyleen met lage dichtheid (LDPE)
  • Code 5: Polypropyleen (PP)
  • Code 6: Polystyreen (PS)
  • Code 7: Andere kunststoffen (inclusief speciale kunststoffen, zoals polycarbonaat en ABS)

Plastic Fantastic: het brede scala aan toepassingen voor kunststoffen

Kunststoffen zijn een van de grootste en belangrijkste materialen ter wereld, met een breed scala aan toepassingen die een integraal onderdeel van ons dagelijks leven zijn geworden. Hier zijn slechts enkele manieren waarop kunststoffen worden gebruikt:

  • Verpakking: Kunststoffen worden veel gebruikt in verpakkingen, van voedselcontainers tot verzendmaterialen. De duurzaamheid en flexibiliteit van kunststoffen maken ze ideaal voor het beschermen van producten tijdens transport en opslag.
  • Textiel: Synthetische vezels gemaakt van kunststoffen worden gebruikt in een verscheidenheid aan textiel, van kleding tot stoffering. Deze materialen zijn lichtgewicht, sterk en slijtvast.
  • Consumptiegoederen: Kunststoffen worden gebruikt in een breed scala aan consumptiegoederen, van speelgoed tot keukenapparatuur. Door de veelzijdigheid van kunststoffen kunnen fabrikanten producten maken die zowel functioneel als esthetisch aantrekkelijk zijn.

Transport en elektronica: kunststoffen in machine en technologie

Kunststoffen zijn ook essentieel in de transport- en elektronica-industrie, waar ze door hun unieke eigenschappen ideaal zijn voor een verscheidenheid aan toepassingen:

  • Transport: kunststoffen worden veel gebruikt in de auto- en ruimtevaartindustrie, waar ze door hun lichte gewicht en duurzame eigenschappen ideaal zijn voor gebruik in alles, van auto-onderdelen tot vliegtuigonderdelen.
  • Elektronica: Kunststoffen worden gebruikt in een breed scala aan elektronische apparaten, van smartphones tot computers. De isolerende eigenschappen van kunststoffen maken ze ideaal voor het beschermen van delicate elektronische componenten tegen beschadiging.

De toekomst van kunststoffen: innovaties en duurzaamheid

Naarmate de wereld zich meer bewust wordt van de milieu-impact van kunststoffen, komt er steeds meer aandacht voor het ontwikkelen van duurzame alternatieven. Hier zijn enkele manieren waarop de kunststofindustrie werkt aan een duurzamere toekomst:

  • Bioplastics: Bioplastics worden gemaakt van hernieuwbare bronnen zoals maïszetmeel en suikerriet en zijn biologisch afbreekbaar of composteerbaar.
  • Recycling: Het recyclen van kunststoffen wordt steeds belangrijker, waarbij veel bedrijven en overheden investeren in nieuwe technologieën om recycling efficiënter en effectiever te maken.
  • Innovatie: De kunststofindustrie innoveert voortdurend en er worden voortdurend nieuwe materialen en productiemethoden ontwikkeld. Deze innovaties dragen bij aan een duurzamere toekomst voor kunststoffen.

Kunststoffen en het milieu: een giftige relatie

Hoewel kunststoffen nuttige en veelzijdige materialen zijn, kunnen ze schade aan het milieu toebrengen. Het probleem van plasticvervuiling is niet nieuw en vormt al meer dan een eeuw een groeiende zorg voor wetenschappers en milieuactivisten. Hier zijn enkele manieren waarop kunststoffen schadelijk kunnen zijn voor het milieu:

  • Kunststoffen worden vervaardigd met behulp van schadelijke chemicaliën en verbindingen zoals ftalaten en BPA die in het milieu kunnen uitlogen en schade kunnen toebrengen aan de menselijke gezondheid.
  • Wanneer het wordt weggegooid, kan het honderden jaren duren voordat plastic is afgebroken, wat leidt tot de opeenhoping van plastic afval op stortplaatsen en oceanen.
  • Plastic afval kan habitats aantasten en het vermogen van ecosystemen om zich aan klimaatverandering aan te passen verminderen, wat een rechtstreekse invloed heeft op het levensonderhoud van miljoenen mensen, de voedselproductie en het sociale welzijn.
  • Consumentenproducten gemaakt van plastic zoals speelgoed, voedselverpakkingen en waterflessen kunnen schadelijke niveaus van ftalaten en BPA bevatten, die gezondheidsproblemen zoals kanker, reproductieve problemen en ontwikkelingsproblemen kunnen veroorzaken.

Mogelijke oplossingen voor het probleem van plasticvervuiling

Hoewel het probleem van plasticvervuiling overweldigend lijkt, zijn er manieren waarop de samenleving kan werken om de schade veroorzaakt door plastic te verminderen. Hier zijn enkele mogelijke oplossingen:

  • Verminder het gebruik van plastic voor eenmalig gebruik, zoals rietjes, tassen en keukengerei.
  • Verhoog de recyclinginspanningen en promoot het gebruik van biologisch afbreekbare kunststoffen.
  • Stimuleer de ontwikkeling van duurzame alternatieven voor kunststoffen.
  • Ondersteun beleid en regelgeving die het gebruik van schadelijke chemicaliën bij de productie van plastic beperken.
  • Consumenten voorlichten over de schadelijke effecten van kunststoffen en verantwoorde consumptie bevorderen.

Conclusie

Kunststoffen zijn een door de mens gemaakt materiaal dat wordt gebruikt om een ​​breed scala aan producten te maken. Ze zijn gemaakt van synthetische polymeren en worden in alles gebruikt, van verpakking tot constructie.

Wees dus niet bang voor plastic! Ze zijn een geweldig materiaal voor veel dingen en bevatten geen schadelijke chemicaliën. Wees je bewust van de gevaren en gebruik ze niet te veel.

Ik ben Joost Nusselder, de oprichter van Tools Doctor, contentmarketeer en papa. Ik ben dol op het uitproberen van nieuwe apparatuur en samen met mijn team maak ik sinds 2016 diepgaande blogartikelen om trouwe lezers te helpen met tools en knutseltips.