Latex: van oogsten tot verwerking

door Joost Nusselder | Bijgewerkt op:  23 June 2022
Ik schrijf deze artikelen met veel plezier voor mijn lezers, jullie. Ik accepteer geen betaling voor het schrijven van reviews, mijn mening over producten is die van mijzelf, maar als je mijn aanbevelingen nuttig vindt en je uiteindelijk iets koopt via een van de links kan ik daar mogelijk een commissie over ontvangen. Kom meer te weten

Latex is de stabiele dispersie (emulsie) van polymeermicrodeeltjes in een waterig medium. Latex kan natuurlijk of synthetisch zijn.

Het kan synthetisch worden gemaakt door een monomeer zoals styreen te polymeriseren dat is geëmulgeerd met oppervlakteactieve stoffen.

Latex zoals gevonden in de natuur is een melkachtige vloeistof gevonden in 10% van alle bloeiende planten (angiospermen).

Wat is latex

Wat zit er in de latex?

Latex is een natuurlijk polymeer dat wordt geproduceerd in de vorm van een melkachtige substantie die wordt aangetroffen in de bast van rubber bomen. Deze stof bestaat uit koolwaterstofemulsie, een mengsel van organische verbindingen. De latex is samengesteld uit kleine cellen, kanalen en buisjes die zich in de binnenbast van de boom bevinden.

De Rubberfamilie

Latex is een rubbersoort die afkomstig is van het sap van rubberbomen, die deel uitmaken van de familie Euphorbiaceae. Andere planten in deze familie zijn kroontjeskruid, moerbei, dogbane, cichorei en zonnebloem. Het meest voorkomende type latex is echter afkomstig van de soort Hevea brasiliensis, die inheems is in Zuid-Amerika, maar gedijt in Zuidoost-Aziatische landen zoals Thailand en Indonesië.

Het oogstproces

Om latex te oogsten, maken tappers een reeks sneden in de schors van de boom en verzamelen ze het melkachtige sap dat eruit sijpelt. Het proces is niet schadelijk voor de boom en het kan tot 30 jaar lang latex blijven produceren. Latex is duurzaam geproduceerd, waardoor het een milieuvriendelijk materiaal is.

de compositie

Latex bestaat voor ongeveer 30 procent uit rubberdeeltjes, voor 60 procent uit water en voor 10 procent uit andere materialen zoals eiwitten, harsen en suikers. De sterkte en elasticiteit van latex komen van de langketenige moleculen van rubberdeeltjes.

De gewone huishoudelijke artikelen

Latex wordt gebruikt in een breed scala aan huishoudelijke artikelen, waaronder:

  • Handschoenen
  • Condooms
  • Ballonnen
  • Elastische banden
  • Tennisballen
  • Schuimmatrassen
  • Zuigfles spenen

De universitaire Bachelor of Science in de tuinbouw

Als iemand met een Bachelor of Science in Horticulture kan ik je vertellen dat het productieproces van latex fascinerend is. Wanneer je de schors van een rubberboom afpelt, kun je de kanalen verstoren die het melkachtige latexsap onthullen. Het is verbazingwekkend om te bedenken dat deze stof kan worden omgezet in zoveel verschillende producten die we elke dag gebruiken.

De waarheid over waar latex vandaan komt

Latex is een natuurlijke stof die voorkomt in de schors van rubberbomen, die inheems zijn in Zuid-Amerika. De melkachtige vloeistof bestaat voor 30 tot 40 procent uit water en voor 60 tot 70 procent uit rubberdeeltjes. De latexvaten groeien in een continue spiraal rond de schors van de boom.

De verschillende soorten rubberbomen

Er zijn verschillende soorten rubberbomen, maar de meest voorkomende is de Pará-rubberboom, die gedijt in tropische klimaten. Het wordt meestal gekweekt op rubberplantages, waar het op grote schaal kan worden geoogst.

De verwerkingsmethode

Het proces om latex in rubber te veranderen omvat verschillende stappen, waaronder coagulatie, wassen en drogen. Tijdens het coaguleren wordt de latex behandeld met een zuur waardoor de rubberdeeltjes samenklonteren. De resulterende vaste stof wordt vervolgens gewassen en gedroogd om overtollig water te verwijderen en een bruikbaar rubbermateriaal te creëren.

Synthetische latex versus natuurlijke latex

Synthetische latex is een veelgebruikt alternatief voor natuurlijke latex. Het is gemaakt van op aardolie gebaseerde chemicaliën en wordt vaak gebruikt in producten zoals matrassen en kussens. Hoewel synthetische latex goedkoper en gemakkelijker te produceren is, mist het dezelfde sterkte en duurzaamheid als natuurlijke latex.

Leren over latex

Als schrijver met een Bachelor of Science in Horticulture heb ik veel geleerd over latex en de eigenschappen ervan. Toen ik in augustus voor een redactie werkte, ontdekte ik dat latex een fascinerend materiaal is met vele toepassingen. Of je nu geïnteresseerd bent in de eenvoudigste vorm van latex of de verschillende manieren waarop het kan worden verwerkt, er valt altijd meer te leren over deze veelzijdige stof.

Latex oogsten: de kunst van het extraheren van een veelzijdig materiaal

  • Latex is een melkachtige vloeistof die wordt aangetroffen in de schors van rubberbomen, een tropisch hardhout dat wordt gewonnen uit de Pará-rubberboom (Hevea brasiliensis).
  • Om het productieproces van latex te starten, sneden tappers dunne reepjes schors van de boom, waardoor de latexvaten die de vloeistof bevatten zichtbaar werden.
  • De schors wordt gesneden in een spiraalpatroon, bekend als groeven, waardoor de latex uit de boom kan stromen en in een opvangbeker kan stromen.
  • Het proces van het oogsten van latex houdt in dat er regelmatig op de boom wordt getikt, wat begint wanneer de boom ongeveer zes jaar oud is en ongeveer 25 jaar doorgaat.

Het sap verzamelen: de creatie van ruwe latex

  • Zodra de schors is gesneden, stroomt de latex uit de boom en in een opvangbeker.
  • Tappers zorgen voor de opvangbekers en vervangen ze indien nodig om een ​​gestage stroom latex te garanderen.
  • Het verzamelde sap wordt vervolgens gefilterd om eventuele onzuiverheden te verwijderen en verpakt in vaten voor transport.
  • Sommige producenten roken de latex om deze te bewaren voordat ze worden verzonden.

Verwerking van de latex: van grondstof tot eindproduct

  • Voordat de latex kan worden gebruikt, ondergaat het verschillende chemische behandelingen om onzuiverheden te verwijderen en de eigenschappen te verbeteren.
  • De eerste stap is prevulkanisatie, waarbij voorzichtig wordt verwarmd om overtollig water te verwijderen en het materiaal te stabiliseren.
  • Vervolgens wordt de latex tot dunne vellen gerold en gedroogd om eventueel achtergebleven vocht te verwijderen.
  • Vervolgens wordt er zuur aan de gedroogde vellen toegevoegd om eventuele resterende onzuiverheden te verwijderen en de eigenschappen van het materiaal te verbeteren.
  • De laatste stap omvat het verhitten van de latex om een ​​afgewerkt product te creëren dat klaar is voor gebruik.

Het belang van het verstoren van de plant: hoe oogsten de rubberboom beïnvloedt

  • Hoewel het oogsten van latex noodzakelijk is voor de productie van rubber, kan het ook de natuurlijke processen van de plant verstoren.
  • De schors van de boom bevat kanalen die water en voedingsstoffen door de plant transporteren.
  • Het doorsnijden van de schors verstoort deze kanalen, wat de groei en gezondheid van de boom kan beïnvloeden.
  • Om de impact van het oogsten te minimaliseren, gebruiken tappers een regelmatig tapschema en roteren ze de bomen waarvan ze oogsten om de schors de tijd te geven om te genezen.

De creatie van rubber: van latex tot materiaal

Het productieproces van rubber begint met het oogsten van het melkwitte sap of latex van rubberbomen. Dit omvat het maken van insnijdingen in de schors van de boom en het verzamelen van de vloeistof in vaten, een proces dat tappen wordt genoemd. De latex laat men vloeien en wordt opgevangen in kopjes, die op de juiste manier in groeven of stroken in de boom worden geplaatst. Tappers blijven kopjes toevoegen naarmate de stroom latex toeneemt, en verwijderen ze naarmate de stroom afneemt. In grote delen mag de latex in de opvangbeker stollen.

Raffinage en verwerking van latex tot rubber

Nadat de latex is verzameld, wordt deze verfijnd tot rubber dat klaar is voor commerciële verwerking. Het maken van rubber omvat verschillende stappen, waaronder:

  • Het filteren van de latex om eventuele onzuiverheden te verwijderen
  • De gefilterde latex in vaten verpakken voor transport
  • Het roken van de latex met zuur, waardoor het stolt en klonten vormt
  • De samengeklonterde latex rollen om overtollig water te verwijderen
  • De opgerolde latex drogen om eventueel achtergebleven vocht te verwijderen
  • Pre-vulkanisatie chemische behandelingen om het rubber duurzamer te maken

Zachte verwarming en verstoring van de plant

Bij het maken van rubber gaat het ook om zachte verhitting en het ontwrichten van de plant. Dit wordt gedaan door op de boom te tikken, waardoor de kanalen waardoor de latex stroomt, worden verstoord. Door deze verstoring kan de latex vrijer stromen en heeft deze de neiging om te coaguleren op het verzamelpunt. De latex wordt vervolgens verwarmd tot een lage temperatuur, waardoor de natuurlijke neiging van de plant om de latex te coaguleren wordt verstoord. Dit verwarmingsproces wordt prevulkanisatie genoemd.

Eindverwerking en productie

Zodra de latex is verwerkt en verfijnd, is deze klaar voor de uiteindelijke productie. Het rubber wordt gemengd met geschikte chemicaliën en additieven om de gewenste eigenschappen te creëren, zoals elasticiteit en duurzaamheid. Het rubber wordt vervolgens in verschillende vormen gegoten, zoals banden, handschoenen en andere producten.

De synthetische latex: een alternatief voor plastic

De productie van synthetische latex omvat een eenvoudig proces waarbij de twee aardolieverbindingen, styreen en butadieen, met elkaar worden gemengd. Dit mengsel wordt vervolgens verwarmd, wat resulteert in een chemische reactie die de synthetische latex produceert. Het resulterende product wordt vervolgens gekoeld en in verschillende vormen en soorten gevormd, afhankelijk van de specifieke behoeften van de markt.

Wat zijn de voordelen van synthetische latex?

Synthetische latex biedt verschillende voordelen ten opzichte van natuurlijke latex, waaronder:

  • Het is over het algemeen goedkoper dan natuurlijke latex
  • Het is overal op de markt verkrijgbaar
  • Het is inherent steviger en biedt een consistenter gevoel
  • Het behoudt zijn vorm over een langere periode
  • Het wordt niet beïnvloed door temperatuurschommelingen, waardoor het comfortabel is om te gebruiken in zowel warme als koele omgevingen
  • Het is over het algemeen minder schurend dan natuurlijke latex
  • Het kan in verschillende vormen en producten worden geproduceerd, afhankelijk van de specifieke behoeften van de markt

Waar moet u op letten bij het kiezen tussen natuurlijke en synthetische latex?

Bij het kiezen tussen natuurlijke en synthetische latex zijn er een paar dingen waarmee u rekening moet houden, waaronder:

  • Uw specifieke wensen en voorkeuren
  • De mogelijke voor- en nadelen van elk type latex
  • De kwaliteit en materialen die zijn gebruikt bij de vervaardiging van het product
  • Het bedrijf of merk dat het product produceert
  • De prijs die u bereid bent te betalen voor het product

Het debat over latex versus rubber: wat is het verschil?

Rubber daarentegen is het eindproduct gemaakt van natuurlijke of synthetische latex. Het verwijst meestal naar een duurzaam, waterdicht en elastisch materiaal dat bestaat uit polymeermicrodeeltjes in een waterige oplossing. De term 'rubber' heeft een reëlere definitie in vergelijking met 'latex', dat verwijst naar de vloeibare vorm van het materiaal.

Wat zijn de belangrijkste verschillen?

Hoewel latex en rubber vaak door elkaar worden gebruikt, zijn er bepaalde verschillen tussen de twee:

  • Latex is de vloeibare vorm van rubber, terwijl rubber het eindproduct is.
  • Latex is een natuurlijk materiaal dat wordt geproduceerd uit het sap van rubberbomen, terwijl rubber natuurlijk of synthetisch kan zijn en vaak op petrochemische basis is.
  • Latex is zeer elastisch en bestand tegen temperaturen, terwijl rubber iets minder elastisch is en een lagere temperatuurbestendigheid heeft.
  • Latex wordt meestal gebruikt in consumenten- en medische producten, terwijl rubber veel wordt gebruikt in de auto- en bouwsector.
  • Latex heeft een uniek profiel waardoor het geschikt is voor duizenden dagelijkse toepassingen, waaronder koken, terwijl rubber doorgaans wordt gebruikt voor meer gespecialiseerde toepassingen.
  • Latex is uitstekend geschikt voor seismisch gebruik en houdt goed stand in steden met hoge blootstelling aan temperaturen en water, terwijl rubber beter is voor opslag en hantering.

Wat zijn de voordelen van latex?

Latex biedt verschillende voordelen ten opzichte van andere soorten rubber, waaronder:

  • Het is een natuurlijk materiaal dat milieuvriendelijk en duurzaam is.
  • Het is zeer elastisch en bestand tegen temperaturen, waardoor het geschikt is voor een breed scala aan toepassingen.
  • Het is waterdicht en bestand tegen veel chemicaliën, waardoor het ideaal is voor gebruik in consumenten- en medische producten.
  • Het is gemakkelijk te produceren en komt in grote hoeveelheden voor in tropische gebieden.
  • Het is een populaire keuze voor mensen met allergieën, omdat het doorgaans niet dezelfde componenten bevat als synthetische rubbers.

Conclusie

Dus daar heb je het - alles wat je moet weten over latex. Het is een natuurlijk polymeer dat wordt geproduceerd uit de melkachtige substantie die wordt gevonden in de schors van rubberbomen. Het is een geweldig materiaal voor allerlei huishoudelijke artikelen, van handschoenen tot condooms tot ballonnen. Dus de volgende keer dat je op zoek bent naar een materiaal om te gebruiken, overweeg dan latex!

Ik ben Joost Nusselder, de oprichter van Tools Doctor, contentmarketeer en papa. Ik ben dol op het uitproberen van nieuwe apparatuur en samen met mijn team maak ik sinds 2016 diepgaande blogartikelen om trouwe lezers te helpen met tools en knutseltips.